Chant grégorien: partitions, traductions, enregistrements, calendriers, et ressources diverses

Nous vous proposons ici un petit annuaire de ressources gratuites en ligne pour la pratique du chant grégorien, principalement les textes, les partitions, des traductions et des enregistrements. Si vous avez connaissance de ressources qui ne sont pas reprises ici, nous vous serions reconnaissants de nous en faire part en commentaire.
 
Gregorian Chant Hymns
PARTITIONS – TRADUCTIONS – AUDIOS – Resources to promote learning of Gregorian chant
Ce site développé par la Schola Sainte-Scholastique de Londres met à la libre disposition du public, pour un usage non commercial, des partitions, des traductions en anglais, et des enregistrements à télécharger gratuitement ou à écouter directement sur le site, afin d’inviter et aider les utilisateurs à apprendre le chant grégorien. Il présente une table alphabétique des hymnes, plusieurs livrets pour la Messe et les Bénédictions du Saint-Sacrement pour l’ancienne et la nouvelle liturgie, des livrets pour l’Office divin, et un guide sur la notation grégorienne et la prononciation latine.
 
Chant grégorien
CALENDRIER – PARTITIONS – TRADUCTIONS – AUDIOS – Calendrier liturgique perpétuel
Il s’agit d’un calendrier liturgique perpétuel pour la liturgie traditionnelle assorti des textes et traductions des pièces grégoriennes de chaque jour et de quelques enregistrements à écouter en ligne. Pour accéder à ces ressources, il faut sélectionner la date recherchée sur le calendrier affiché, de préférence les dates affichées en rouges qui sont les plus importantes et les plus complètes, et la liste des ressources disponibles pour cette date s’affiche automatiquement sous le calendrier. On clique alors sur le titre d’une pièce grégorienne pour en voir le texte et la traduction, sur l’icône rouge et noire représentant une notation carrée pour afficher la partition sous le texte et la traduction, et s’il apparaît, sur le bouton vert à triangle blanc pour écouter l’enregistrement de la pièce grégorienne chantée. Pour accéder aux pièces grégoriennes d’une Messe de mariage, d’une Messe de requiem ou d’autres Messes votives, il faut sélectionner la date recherchée sur le calendrier puis cliquer sur le nom de la Messe votive dans le menu de droite: la liste des ressources disponibles s’affiche alors sous le calendrier.
 
Grégorien en Paroisse
CALENDRIER – AUDIOS – PARTITIONS – TRADUCTIONS – Chanter le grégorien en paroisse
Le site Grégorien en Paroisse a été créé par des choeurs grégoriens français pour promouvoir la pratique du chant grégorien dans les paroisses où l’on célèbre la liturgie selon la forme ordinaire moderne. Le menu principal en haut de la page permet d’accéder aux différents temps liturgiques. Une fois le temps liturgique sélectionné, les liens et les numéros de pages disposés tout en bas de la page permettent de choisir un jour particulier. Les enregistrements des pièces grégoriennes du jour s’affichent pour une écoute en ligne. Il est également possible de les télécharger en faisant un clic droit sur le lecteur puis en sélectionnant « enregistrer le fichier audio sous ». Sous le lecteur de chaque enregistrement se trouve un lien (« ici>>> ») qui donne accès à la partition et à la traduction française de la pièce grégorienne. Un catalogue de livrets liturgiques à télécharger est également mis à disposition.

Stephan George
VIDÉOS – PARTITIONS – Les vidéos de Stephan George
Stephan George a réalisé 260 vidéos dans lesquelles la notation grégorienne qui défile à l’écran est synchronisée avec l’enregistrement du chant. Les références des enregistrement sont données dans la description de chaque vidéo.

Internet Archive
PARTITIONS – Liber Usualis 1961
Le Liber Usualis de 1961 édité par les Bénédictins de Solesmes, avec introduction et rubriques en anglais, 2340 pages, avec table des matières en début de volume, et en fin de volume, table alphabétique des chants, table alphabétique pour les bénédictions, table alphabétique des fêtes, supplément pour certaines congrégations religieuses, fêtes propres pour les diocèses des États-Unis, et tables alphabétiques des chants et des fêtes propres pour les diocèses des États-Unis.
PARTITIONS – Liber Usualis Missae et Officii pro dominicis et festis duplicibus cum canto gregoriano
Liber Usualis numéro 567 de 1903, Editio Solesmensis, édition universelle entièrement en latin, 1286 pages, avec table générale et tables thématiques en fin de volume.
PARTITIONS – Libri antiphonarii complementum pro laudibus et horis officii romani
Liber Antiphonarium juxta ritum romanum pro laudibus et horis minoribus de 1891, Solesmis, édition universelle en latin, 556 pages, avec table des matières, table alphabétique des fêtes et table alphabétique des chants en fin de volume.
PARTITIONS – A manual of Gregorian chant compiled from the Solesmes books and from ancient manuscripts
A manual of Gregorian chant, par Dom Paul Delatte, Abbé de Solesmes, 1903, 456 pages, avec table des matières, introduction à la notation et au rythme du chant grégorien, l’ordinaire de la Messe avec paraphrases ou traductions en anglais reprises de celles de Dom Guéranger, chants en notation grégorienne, et table alphabétique des chants.
PARTITIONS – Graduel romain contenant les messes, les processions, les bénédictions et les obsèques
Graduel romain de 1871 pour le diocèse de Québec, 642 pages, avec table des matières en fin de volume.
MANUEL – Méthode complète de chant grégorien d’après les principes de l’École de Solesmes [réédité en anglais en 2009]
MANUEL – Méthode pratique de chant grégorien selon les principes de l’édition Vaticane – 1922 [1919]
Ces manuels sont à consulter éventuellement à titre complémentaire pour les personnes qui ont déjà une pratique régulière et une formation en chant grégorien. Essayer d’apprendre le chant grégorien avec ces manuels risquerait de s’avérer rébarbatif et peu fructueux. Il vaut mieux suivre un cours, ou intégrer une schola grégorienne, ou encore prendre contact avec une paroisse ou un monastère pratiquant le chant grégorien.

Sancta Missa
PARTITIONS – TRADUCTIONS – AUDIOS – Sancta Missa chant grégorien
Dans la section consacrée à la musique sacrée sur leur site liturgique, les chanoines réguliers de Saint-Jean-de-Kenty offrent un recueil de livres et documents numériques de chant grégorien, comprenant notamment une sélection de chants avec notations grégoriennes et traductions en anglais, et un inventaire de pièces grégoriennes pour toute l’année liturgique avec partitions et enregistrements, actuellement accessible seulement par la page anglophone.
 
Académie de chant grégorien
TEXTES – TRADUCTIONS – PARTITIONS – Répertoire grégorien
Le Répertoire de l’Académie de chant grégorien propose des textes et plusieurs traductions françaises de pièces grégoriennes présentées par ordre alphabétique des titres ou incipit, des genres, ou des livres de la Bible, ainsi que des partitions présentées par ordre alphabétique des titres ou des genres : les partitions sont accessibles à travers les liens en bleu dans la colonne de droite.
 
Christus Rex et Redemptor Mundi
PARTITIONS – AUDIOS – Christus Rex chant grégorien
La page de chant grégorien sur Christus Rex et Redemptor Mundi existe en anglais, en espagnol, en français, en portugais, en italien et en latin. Elle rassemble des enregistrements de chant grégorien à télécharger gratuitement ou à écouter en ligne, accompagnés des partitions correspondantes.
 
Schola Saint-Maur
PARTITIONS – Ressources pour les partitions de chant grégorien
Dans un article publié en 2009, la schola Saint-Maur fait un inventaire des ressources disponibles pour les partitions de chant grégorien et donne des explications utiles pour s’y retrouver. Les ressources techniques peuvent être intéressantes aussi.

Institute of Christ the King Sovereign Priest
PARTITIONS – CALENDRIER – Sacred Music Library of Gregorian Chant Propers

Gregorian books
PARTITIONS – AUDIOS – VIDEOS – Pieces with comments and recordings from various sources

L’Office divin du Barroux
AUDIOS – TEXTES – Barroux chant
La page Barroux chant contient les enregistrements des offices monastiques diffusés en direct sur le site internet de l’Abbaye Sainte-Madeleine du Barroux. L’on peut sélectionner une date sur la barre de navigation tout en haut de la page. Pour télécharger un office, on clique sur le bouton vert. Pour écouter un office, on clique sur le bouton bleu, et le cadre qui apparaît permet de consulter le texte de l’office et sa traduction en anglais, en italien, en allemand, en polonais, en magyar, ou en français sur le site de l’abbaye. Depuis le mois de mars 2016, le site de l’abbaye propose également une écoute des offices en différé, ce qui n’était pas encore le cas au moment où la page Barroux chant a été mise au point par un étudiant de Californie, en juillet 2012.
 
Gregoriani Cantus
PARTITIONS – LOGICIELS – MANUELS – Festa Dies & Joseph Pothier
La fonte de caractères Festa Dies est une fonte typographique « true type » conçue pour être utilisée avec des éditeurs de texte du type « Microsoft Word » ou « Open Office ». Gregoriani Cantus présente aussi d’autres fontes numériques, un éditeur de partitions de chant grégorien, une liste de documents numériques sur l’accompagnement à l’orgue, un manuel en espagnol des rites à observer pour le chant de la Messe, et une série d’outils pour apprendre le chant grégorien.
 
Selapa
LOGICIELS – PARTITIONS – Chant grégorien : Ressources numériques
La page de ressources de chant grégorien de Selapa rassemble une liste de logiciels d’édition de partitions et de polices de caractères, suivie d’une liste de liens.
 
Dom Prosper Guéranger
LIVRES – Dom Guéranger
En tant que chant propre de la liturgique catholique romaine, le chant grégorien ne peut être convenablement mis en œuvre que dans un état d’esprit catholique et liturgique authentiques. Pour s’en imprégner, rien de tel que de consulter les ouvrages de la référence reconnue par tous en matière liturgique, Dom Prosper Guéranger osb, restaurateur de la vie contemplative en France et de la liturgie romaine, avec l’approbation et la reconnaissance de tous les papes qui se sont intéressés de près à la liturgie depuis son contemporain Pie IX. Tandis que les volumes de L’Année Liturgique, nourriture spirituelle quotidienne de Saint Louis Martin, ont été rédigés pour soutenir la piété liturgique des fidèles, ce sont principalement les quatre volumes des Institutions Liturgiques qui permettent de s’imprégner de la culture liturgique léguée par Dom Guéranger. Ils sont disponibles au format pdf sur Liberius, au format texte dans la bibliothèque numérique de l’Abbaye Saint-Benoît de Port-Valais, et en livre papier aux éditions Ignis Caritatis. Le prix et la qualité de cette réimpression de l’édition de 1878 nous ont paru tout-à-fait satisfaisants.
 

Ressources complémentaires

 
Les pages référencées ci-dessous contiennent des ressources pour le chant grégorien, mais également pour d’autres répertoires, qui parfois y ressemblent. Les ressources reprises sur ces pages ne sont donc pas toutes des ressources de chant grégorien. Nous invitons les utilisateurs à faire eux-mêmes le tri et à évaluer la valeur de ces ressources s’ils ont les connaissances pour le faire.
 
Preces Latinae
TEXTES – TRADUCTIONS – Thesaurus Precum Latinarum
Tous les textes sont présentés accompagnés de leur traduction en anglais. On pourra trouver une table des matières, une table alphabétique des titres, une introduction sur les raisons de l’importance du latin, un guide de prononciation du latin, des hymnes, des cantiques, des psaumes, et des dévotions au Saint-Sacrement.
 
Sacra Musica Musique Liturgique
AUDIOS – PARTITIONS – CALENDRIER – Zoom sur la musique liturgique : Grégorien
L’association Sacra Musica met à disposition du public une collection numérique d’enregistrements et de répétitions de chant grégorien pour toute l’année liturgique selon la liturgie tridentine. Une fois le jour sélectionné, on navigue entre les enregistrements à l’aide du menu situé juste à droite du lecteur audio. Une base de partitions à télécharger est également disponible. Sacra Musica fait aussi la promotion de la polyphonie sacrée.
 
Corpus Christi Watershed
PARTITIONS – AUDIOS – VIDEOS – CALENDRIERS – Music for the Liturgy
Cette page consacrée à la musique liturgique propose un catalogue de ressources électroniques pour le chant liturgique et pour les chants de dévotion catholiques, un recueil de fichiers de chant grégorien pour la liturgie moderne ordinaire, un recueil de fichiers pour le kyriale de la liturgie traditionnelle, un recueil de fichiers pour le propre grégorien de la liturgie traditionnelle, des vidéos de chant, une bibliothèque électronique de livres de chant grégorien et de chants de dévotion, un cours de chant grégorien en ligne, et un cours sur le rythme grégorien et sur l’histoire du différend entre Dom Pothier et Dom Mocquereau à ce sujet.
CC Watershed a aussi réalisé une très bonne vidéo didactique intitulée : «Musique sacrée et musique profane : percevez-vous la différence ?»
 
Church Music Association of America
PARTITIONS – Musica Sacra
L’association américaine de musique d’église a mis en ligne gratuitement un catalogue général de documents numériques, un recueil de documents numériques de chant grégorien et de chant choral latin, une bibliothèque électronique de chant liturgique, des extraits de conférences de Dom Pothier et de Dom Mocquereau avec enregistrements originaux en français, et un inventaire de ressources électroniques gratuites pour le chant d’église.
 
Schola Sainte-Cécile
PARTITIONS – CALENDRIER – Archives des programmes de messe de Saint-Eugène
Dans son catalogue de sources liturgiques, la schola Sainte-Cécile donne accès aux archives de ses carnets de messe avec textes, traductions et partitions, classées par dates et par temps liturgiques.
 
Chorale Polyphonique de la Paroisse Saint Nicolas
CALENDRIER – AUDIOS – PARTITIONS – Choeur Saint-Nicolas du Chardonnet
Le choeur Saint-Nicolas a mis en ligne une collection d’enregistrements et de partitions du kyriale et un calendrier du propre grégorien de l’année liturgique pour la liturgie traditionnelle. Pour accéder aux partitions et enregistrements du propre grégorien, il faut cliquer dans le cadre gris sous la mention « sélectionnez une date », choisir la date d’un dimanche ou d’une grande fête, puis cliquer sur « chercher ». Les partitions apparaissent sous le cadre de recherche, accompagnées des enregistrements correspondants.
 

Acheter les livres papier et d’autres ressources

 
Una Voce
L’association Una Voce propose une liste d’ouvrages recommandés avec les références des vendeurs. L’on peut également se procurer diverses ressources sur la boutique en ligne d’Una Voce.
 
Richard Lee
PARTITIONS – Gregorian Missal
Le directeur de la Gregorian Schola de la Paroisse Saint-Joseph, Richard Lee, professeur à l’Université d’Arkansas, présente une description du Missel grégorien de 1990 en le comparant avec le Liber usualis de 1952, et fournit quelques liens utiles pour l’achat de ces livres neufs.
 
Abbaye du Barroux
PARTITIONS – MANUEL Boutique en ligne du Barroux
La boutique en ligne de l’abbaye Sainte-Madeleine du Barroux vend une nouvelle édition corrigée et mise à jour du Paroissien romain n° 804 pour 55 euros avec une concordance pour la forme ordinaire, une réédition du Paroissien romain ou Liber usualis (le fameux “800”, ici précisément le n° 780) de 1962 pour 80 euros, un riche manuel des chants de toute l’année liturgique pour les fidèles et les chorales, Magnificat Dominum, pour 35 euros, et les chants liturgiques de la Passion du Christ en 3 fascicules pour les chantres pour 115 euros ou en un seul volume pour 85 euros, un recueil de chants grégoriens et de chants religieux latins et français, Cantate Domino, pour 11 euros, et un manuel d’initiation pour tous ceux qui découvrent le chant grégorien et veulent le pratiquer, Laus in Ecclesia, pour 28 euros.

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Homélie de Saint Jean Chrysostome sur la « Grande Semaine » (II)

4. Ce qui s’est passé pendant la nuit, afin que l’affaire ne fît pas de bruit, ne causât aucune espèce de tumulte; car, les apôtres ne faisaient rien pour s’étaler en spectacle, ni pour acquérir de la gloire. Donc, le geôlier se jeta à ses pieds. Eh bien, que fait Paul ? Avez-vous bien compris le miracle? Avez-vous bien compris ce qu’il y a là d’étonnant, d’étrange? Considérez maintenant la sollicitude, considérez la bonté de Paul. « Il lui cria : Ne vous faites point de mal, car nous sommes tous ici. » (Act. XXI, 28.) Le geôlier l’avait enchaîné cruellement; l’Apôtre ne le laissa pas mourir d’une manière cruelle; il oublia son injure : « Nous sommes tous ici, » dit-il. Voyez la modestie ! il ne dit pas : ces choses merveilleuses, c’est aloi qui les ai faites; mais, que dit-il ? « Nous sommes tous ici. » Il se compte au nombre des prisonniers, notre Paul. Le geôlier, à cette vue, fut saisi d’admiration; le miracle le frappa de stupeur; il bénit Dieu, c’était une âme vraiment digne de la sollicitude et de la bonté de l’Apôtre, que ce geôlier; il ne considéra pas ce qui s’était passé, comme un prestige. Et pourquoi ne crut-il pas à un prestige? C’est qu’il les entendit chantant des hymnes au Seigneur; et un faiseur de prestiges ne chante jamais d’hymne au Seigneur. Il avait reçu beaucoup de faiseurs de prestiges en sa qualité de geôlier; mais jamais aucun d’eux n’avait fait chose pareille, n’avait fait tomber des liens, ni montré la même sollicitude. C’est que Paul voulait être enchaîné, et il ne prit pas la fuite, ne voulant pas causer la mort du geôlier.
Roi des JuifsCet homme s’était élancé, tenant dans ses mains un glaive et un flambeau; le démon voulait lui faire commettre un meurtre, pour prévenir sa conversion. Mais la voix retentissante de Paul conquit bien vite le salut de son âme; car, non-seulement il cria, ruais il lui dit d’une voix retentissante : « Nous sommes tous ici. » Le geôlier admira cette sollicitude, et celui qui n’était pas enchaîné, tomba aux pieds de celui qui était chargé de chaînes ; et que lui dit-il? « Seigneur, que faut-il que je fasse pour être sauvé? » (Act. XVI, 30.) Comment! c’est toi qui l’as enchaîné, et c’est toi qui te trouves dans l’embarras ? C’est toi qui lui as mis ses pieds dans une entrave de bois, et voilà que tu cherches la manière de te convertir et de te sauver? Voyez-vous la ferveur? voyez-vous le zèle empressé ? Pour cet homme, pas de délai; libre de crainte il ne se croit pas libre à l’égard de son bienfaiteur, mais tout de suite, il s’élance, il se jette sur le salut de son âme. C’était le milieu de la nuit; il ne dit pas : délibérons, laissons venir le jour, mais, tout de suite, il court à son salut. Cet homme est grand, se dit-il; il surpasse la nature humaine; j’ai vu la merveille qu’il a faite; j’ai admiré sa sollicitude pour moi; il a souffert, de moi, des maux sans nombre; exposé aux derniers malheurs, et me tenant dans ses mains, moi qui l’ai enchaîné, il peut me tuer; et, non-seulement il n’en fait rien, mais, au moment où je m’apprête à m’égorger moi-même, ou déjà je me perce de mon glaive, c’est lui qui m’arrête. Ce geôlier a eu raison de dire : « Seigneur, que faut-il que je fasse pour être sauvé? » Car, ce n’étaient pas seulement les miracles qui attiraient auprès des apôtres de nouveaux croyants, mais, avant leurs miracles, leur vie opérait sur les hommes. Voilà pourquoi l’Écriture dit : « Que votre lumière luise devant les hommes, afin qu’ils « voient vos bonnes oeuvres, et qu’ils glorifient votre Père, qui est dans les cieux. » (Matth. V, 16.)
Avez-vous bien vu la ferveur du geôlier? Voyez maintenant la ferveur de Paul; il ne diffère pas; son zèle ne se ralentit pas; il est dans les fers, chargé d’entraves, couvert de blessures, et vite il l’instruit des mystères, et il instruit, avec lui, toute sa famille, et, après l’ablution spirituelle, après la table spirituelle, il lui sert aussi les aliments de la chair (Confusion : ce n’est pas Paul qui offre des aliments au geôlier, c’est le geôlier qui convie Paul à en prendre chez lui (Act. XVI, 34.)). Mais pourquoi a-t-il fait trembler la prison? pour réveiller l’âme du geôlier par le spectacle de ce qui arrivait. Il a fait tomber les liens sensibles de ceux qui étaient enchaînés avec lui, pour faire tomber les liens spirituels du geôlier. Le Christ a fait tout le contraire : Un homme s’approcha de lui, qui souffrait d’une double paralysie; de la paralysie du péché, de la paralysie du corps. Le Christ guérit d’abord la paralysie du péché, par ces paroles : « Mon fils, vos péchés vous sont remis. » (Marc, II, 5.) Et, comme on disputait sur ces paroles ; comme on blasphémait; comme on disait : « Personne ne peut remettre les péchés, que Dieu seul (Ibid. 7) ; » le Christ, voulant montrer qu’il est véritablement Dieu, voulant aussi se ménager les moyens de luger ses contradicteurs d’après leur propre bouche, afin de pouvoir dire : « Je vous juge d’après votre propre bouche (Luc, XIX, 22), » c’est toi-même qui viens de dire, que nul ne peut remettre les péchés que Dieu seul; eh bien ! voici, dit-il, que je remets les péchés, confesse donc ma divinité ; c’est, d’après ta manière de juger, que je porte moi-même la sentence. Nous voyons ici l’action spirituelle d’abord, et ensuite, l’action sensible. Paul nous montre ici le contraire, il fait tomber d’abord les liens sensibles, et ensuite les liens spirituels.
Avez-vous bien compris la force des hymnes, la puissance de la bénédiction, la puissance de la prière? Certes l’efficacité de la prière est toujours grande; mais, quand le jeûne se joint à la prière, c’est alors que l’âme est doublement puissante ; c’est alors que nous avons la tempérance dans les pensées; c’est alors que l’âme se réveille et contemple les choses d’en-haut. Aussi l’Ecriture joint-elle toujours le jeûne à la prière. Comment cela? Dans quel passage ? « Ne vous refusez point l’un à l’autre ce devoir, » dit l’Apôtre, « si ce n’est du consentement de l’un et de l’autre , afin d’être libres pour le jeûne et pour la prière.» (I Cor. VII, 5.) Et encore ailleurs : « Mais cette sorte de démon ne se chasse que par la prière et le jeûne. » (Matth. XXII, 20.) Et ailleurs encore : « Et après qu’ils eurent prié et jeûné, ils leur imposèrent les mains. » (Act. I, 33.)

5. Voyez-vous le jeûne partout uni à la prière ? C’est alors en effet qu’il s’échappe de la lyre une mélodie plus agréable, plus digne du Seigneur. Les cordes ne sont pas humides, relâchées par l’ivresse ; la raison est bien tendue ; l’intelligence, bien éveillée ; l’âme vigilante; c’est ainsi qu’il convient de s’approcher de Dieu, de s’entretenir avec lui, seul à seul. Si nous avons une affaire grave à communiquer à nos amis, nous les prenons à l’écart: à bien plus forte raison , faut-il se conduire de même avec Dieu, entrer, avec un calme parfait, dans la chambre où il se retire. Et nous obtiendrons absolument tout de lui, si nous lui demandons ce qui est utile. C’est un grand bien que la prière, quand elle part d’une âme reconnaissante et sage. Et maintenant, comment la prière montrera-t-elle notre reconnaissance? Si nous nous faisons une loi, non-seulement quand nous recevons, mais, de plus, quand nous ne sommes pas exaucés, de bénir le Seigneur. En effet, tantôt le Seigneur accorde, tantôt il n’accorde pis; mais, dans l’un et dans l’autre de ces deux cas, il agit utilement pour nous ; de sorte que, soit que vous receviez, soit que vous ne receviez pas, vous recevez cela même que vous n’avez pas reçu ; et si vous avez réussi , et si vous n’avez pas réussi, vous avez réussi en ne réussissant pas. C’est qu’en effet il y a des circonstances où il est plus utile pour nous de ne pas recevoir que de recevoir ; s’il n’était pas souvent de notre intérêt de ne pas recevoir , Dieu nous accorderait toujours; quand il est de notre intérêt de ne pas réussir, l’insuccès est un succès. Voilà pourquoi Dieu diffère souvent de nous accorder nos demandes; ce n’est pas pour nous faire languir ; quand il nous force à attendre le don, il nous exerce, et il fait bien, à l’assiduité dans la prière. Souvent nous recevons, et après avoir reçu, nous négligeons la prière; or Dieu , qui veut nous tenir constamment en éveil, diffère de nous accorder ce que nous désirons. C’est la conduite des bons pères, dont les enfants paresseux ne montrent d’ardeur que pour de puérils plaisirs ; les pères les retiennent auprès d’eux, en leur promettant un très-grand présent, et, pour les retenir, tantôt ils diffèrent, tantôt ils refusent absolument de donner. Il arrive aussi que nous voulons des choses nuisibles , et Dieu , qui comprend mieux que nous nos intérêts, n’écoute pas nos prières , aimant mieux nous procurer ce qui nous est utile, même à notre insu. Et qu’y a-t-il d’étonnant que nous ne soyons pas exaucés, quand la même chose est arrivée à Paul? Lui aussi souvent, n’a pas obtenu ce qu’il demandait, et, non-seulement il ne s’est pas affligé, mais encore il a rendu à Dieu des actions de grâces. « C’est pourquoi, » dit-il, « j’ai prié trois fois le Seigneur. » (II Cor. XII, 8. ) Cette expression « Trois fois » signifie souvent. Si Paul, après de fréquentes prières, n’a pas réussi , à bien plus forte raison nous convient-il, à nous, de persévérer. Mais voyons ce qu’il éprouvait, après avoir souvent demandé sans obtenir; non-seulement il ne s’affligeait pas, mais encore il se glorifiait de ce qu’il n’avait pas reçu. « J’ai prié trois fois le Seigneur, et il m’a répondu : Ma grâce vous suffit, car ma puissance éclate dans la faiblesse. » (II Cor. XII, 9. ) Et il continue: « Je prendrai donc plaisir à me glorifier de mes faiblesses.»

Passion de Notre Seigneur.jpg6. Comprenez-vous la reconnaissance, du serviteur? il demande à être affranchi de ses faiblesses ; Dieu ne lui accorde pas sa prière; et, non-seulement Paul ne s’afflige pas, mais il se glorifie de ses faiblesses. Faisons de même, nous aussi, disposons nos âmes de cette manière, et, que Dieu nous accorde ou ne nous accorde pas nos demandes, sachons dans les deux cas, le bénir, car, dans les deux cas, il agit selon nos intérêts. S’il a le pouvoir de donner, il s’ensuit qu’il a le pouvoir, et de donner, et de donner ce qu’il veut, et de ne pas donner. Vous ne connaissez pas vos intérêts aussi clairement que Dieu les tonnait; souvent vous demandez des choses nuisibles et funestes ; mais Dieu, plus jaloux que vous-mêmes de votre salut, ne regarde pas votre prière; avant votre prière, il regarde partout ce qui vous est utile. Si les pères selon la chair, n’accordent pas à leurs enfants tout ce qu’ils leur demandent, ce qui ne prouve pas qu’ils dédaignent leurs enfants, mais, au contraire, qu’ils ont pour eux la plus grande sollicitude, à bien plus forte raison, Dieu, qui nous aime davantage, qui connaît, mieux que personne, ce qui nous est utile, suit toujours la même conduite. Donc ne cessons pas de nous livrer à la prière, non-seulement pendant le jour, mais pendant la nuit. Ecoutez ce que dit le Prophète : « Je me levais au milieu de « la nuit, pour vous louer des jugements de « votre justice. » (Ps. CXVIII, 62.) Un roi, assiégé de tant de soucis, qui avait entre les mains le gouvernement de tant de peuples, de villes et de nations; qui avait à prendre soin de la paix, à terminer des guerres ; qui voyait toujours auprès de lui un tourbillon inexprimable d’affaires; qui n’avait pas le temps de respirer, non-seulement consacrait les jours, mais jusqu’aux nuits à la prière. Si un roi, fait pour mener une vie de délices, ayant tant de soucis, enveloppé dans tant d’affaires, ne trouvait pas de repos, même pendant la nuit, mais se livrait sans cesse à la prière, avec un soin plus scrupuleux que les moines des montagnes , quelle sera , répondez-moi , notre excuse, à nous, qui avons une liberté complète: qui nous sommes fait une vie indépendante, vide d’affaires, et qui non-seulement nous ensevelissons les nuits entières dans le sommeil, mais ne trouvons pas, même pendant le jour, des moments où notre âme s’éveille, pour la prière que nous devons au Seigneur? C’est une grande arme due la prière, c’est une belle parure que la prière, et une sûreté, et un port, et un trésor de biens, et une richesse que rien ne peut ravir. Quand nous avons besoin des hommes, nous avons besoin de faire des dépenses, et d’employer des flatteries serviles; et d’aller, et de venir, et de prendre beaucoup de peines et de soins ; car souvent nous ne pouvons pas nous adresser directement à ceux de qui dépend ce que nous demandons. Il faut d’abord aller trouver les ministres, les dispensateurs des grâces, et ceux qui sont chargés de répondre pour les hommes puissants ; et il faut, avec de l’argent, avec des paroles, par tous les moyens possibles, les adoucir, afin d’obtenir, par leur entremise, ce que nous demandons. Au contraire, avec Dieu, il n’en est pas de même; en le priant par les autres, nous obtenons moins vite ses faveurs qu’en les lui demandant nous-mêmes. Et, avec Dieu, celui qui reçoit, et celui qui ne reçoit pas, profitent; avec les hommes, au contraire, dans les deux cas, souvent, nous avons à nous plaindre. Eh bien ! donc, puisqu’il y a plus d’avantage, et plus de facilité, à s’approcher de Dieu, ne méprisons pas la prière. Voulez-vous trouver Dieu plus propice ? voulez-vous obtenir plus facilement ce que vous désirez ? invoquez-le vous-mêmes, avec la pureté des intentions, avec la sagesse de l’âme; ne le priez pas, par acquit de conscience, ce que font beaucoup de personnes, dont la langue prononce les paroles de la prière; dont la pensée , en même temps, reste souvent dans leur maison, ou se promène sur la place publique, à travers les rues, ce qui est un artifice du démon ; car, comme il sait qu’au moment de la prière, nous pouvons obtenir le pardon de nos péchés, jaloux de nous fermer ce port, il s’élève alors contre nous; il chasse notre pensée loin des paroles que nous prononçons, afin qu’au sortir de l’église , nous en retirions plus de perte que de profit.
Pénètre-toi, ô homme, de ces vérités, et, quand tu t’approches de Dieu, songe auprès de qui tu t’approches ; et il suffit, pour tenir ton esprit éveillé, de croire en Celui qui te donne ce que tu demandes; lève les yeux au ciel, et pense à qui ton discours s’adresse. Quand on parle à un homme, tant soit peu élevé aux honneurs de ce monde, le plus négligent s’excite de toutes manières, et se tient l’esprit en éveil; à bien pics forte raison, ferons-nous de même si nous pensons que nous nous adressons au Seigneur des anges; voilà qui suffira pour nous rendre attentifs. Voulez-vous un autre moyen, pour vous tirer de votre engourdissement? En voici un: souvent nous avons fait notre prière, et nous n’avons pas entendu un seul des mots que nous avons prononcés, et nous nous en allons; pensons à cela, et, tout de suite, reprenons notre prière. Et si la même distraction nous arrive deux fois, trois fois, quatre fois, reprenons autant de fois notre prière, et ne nous retirons pas avant de l’avoir dite tout entière d’un esprit bien attentif. Quand le démon comprendra que nous ne voulons pas nous retirer avant de l’avoir dite avec soin, avec un esprit constamment en éveil, il cessera de nous assaillir, puisqu’il verra que ces attaques ne servent qu’à nous forcer de recommencer souvent la même prière. Nous recevons tous les jours, mes bien-aimés, de nombreuses blessures, des gens de notre maison, des étrangers, sur la place, chez nous; de la part des hommes publics, de la part des particuliers; des voisins, des amis; à toutes ces blessures, appliquons les remèdes qui leur sont propres, la prière. Car Dieu, si nous le prions d’un esprit vigilant, d’une âme embrasée, d’un cœur ardent, peut nous accorder notre pardon, la rémission de toutes nos fautes. Puissions-nous l’obtenir tous, par la grâce et par la bonté de Notre-Seigneur Jésus-Christ, à qui appartient, comme au Père, comme au Saint-Esprit, la gloire, dans les siècles des siècles. Ainsi soit-il.

Source : Homélie sur la Grande Semaine